#Historias

La historia de Nike: entienda cómo surgió la empresa

En 17/10/2022
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Nike es una empresa que ofrece más que elementos deportivos, el concepto de “sólo hazlo” acompaña a la marca y a sus consumidores. Esto ha sido clave en el éxito que los ha caracterizado en la historia, pues conecta con el consumidor más allá del producto.

Sin embargo, como toda empresa exitosa, los inicios fueron más lentos y con menos proyecciones mundiales que las actuales. La historia detrás de este grande de la industria es tan interesante como su impacto y crecimiento en el mercado.

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Y, claro, cómo podría esperarse que una marca de zapatos llegara a dominar el rubro de los accesorios deportivo. Por esto, la marca que conocemos hoy en día tuvo orígenes mucho más pequeños y el recorrido fue un largo trayecto de esfuerzo e innovaciones.

El zapato que cambió la historia e inició a Nike

A diferencia de muchas marcas, Nike no inició con el propósito de cambiar al mundo, pero sí con la idea de mejorar al atleta. Para entender el surgimiento de la marca debemos regresarnos a los años cincuenta, cuando la tecnología ortopédica no estaba en auge.

El mérito es del entrenador de atletas Bill Bowerman, quien fue reconocido por su excelencia en la preparación deportiva para las olimpiadas. Su dedicación lo llevó a ser el mejor entrenador en Estados Unidos, no solo de la época, también en la historia.

Este compromiso lo llevó a evaluar y descubrir que las condiciones de la pista no eran la única influencia para lograr la victoria. Esto resultó en revelar la baja calidad de los calzados y las incomodidades que los atletas tenían que soportar durante las prácticas y carreras. Entonces, empezó a probar.

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Mejorando los materiales y diseños, inicio el estudio de nuevos zapatos deportivos para evaluar mejorías en sus corredores. Una figura fundamental en la historia de Nike es Phil Knight, exatleta y profesor que trae un proyecto innovador al país.

La asociación del éxito

Knight, entonces, propone introducir al mercado americano las Onitsuka Tiger, un calzado japón para deportistas. Antes de pensar en establecer un proyecto formal, decide darle muestras a Bowerman para que éste las ofreciera a sus jugadores.

Sin embargo, Bowerman, que ya venía analizando el funcionamiento de los zapatos deportivos, decide asociarse para empezar a producir cambios en este mercado. Con un nuevo plan y diseños para empezar, se formaliza la empresa como Blue Ribbon Sports en 1964.

Siendo socios iguales, empiezan a distribuir las zapatillas de la marca japonesa e inmediatamente el negocio empieza a rendir frutos traducidos en capital. De esta manera, se independizan, dejan de importar y empiezan a producir los diseños de Bowerman.

Este se encargaba del área creativa mientras Knight analizaba las finanzas, así lanzan el primer diseño de la marca en 1968. Este modelo tuvo éxito inmediato y dio paso al posicionamiento de la compañía y libertad para continuar probando diseños.

El zapato revolucionario de Nike

Para estos momentos, los fundadores mantenían el horizonte claro, desarrollar zapatos que mejoraran el rendimiento del atleta. Esto fue clave para posicionarlos, pues en la época no se dedicaban tantos esfuerzos en mejorar la comodidad, peso y diseño de los zapatos.

En ese entonces, un corredor cargaría un total de 50 kilos adicionales al recorrer 1 milla debido al peso del calzado. Los cálculos permitieron descubrir cuántos kilos se ahorraría un atleta con unos zapatos más livianos y cómo aumentaría la velocidad y resistencia durante las carreras.

Bien sabemos que los mejores descubrimientos se dan de la manera más simple posible, esto les pasó a los fundadores de Nike. La esposa de Bowerman era una reconocida repostera y cuando pusieron los ojos sobre los wafles se dio un momento eureka.

Una zuela con forma de wafle fue la solución para amortiguar el impacto de casa zancada y también el inicio de Nike como nombre oficial. Otorgándole el primer diseño exclusivo al atleta olímpico de la época y marcando el inicio de una generación de calzados.

El comienzo de Nike como compañía

A inicios de los setenta, se rompe la alianza con la marca japonesa y la independencia viene acompañada de un nuevo nombre. Es entonces se toma como propiedad legal el nombre Nike haciendo alusión a la diosa griega de la victoria.

Con diseños innovadores, la marca se lanza al público como el calzado oficial del equipo norteamericano en las olimpiadas. Los próximos lanzamientos son el resultado del diseño inspirado en los wafles y resulta en una serie se zapatillas famosas entre atletas de la época.

Para este momento, Jeff Johnson era una pieza clave en el éxito. Desde los inicios había estado al mando del mercadeo, de la primera tienda cuando aún eran Blue Ribbon Sports y todo el sistema de pedidos. Fue este excelente desempeño el que permitió que la marca lograra posicionarse para el lanzamiento de los Moon Shoe.

Más allá de los zapatos deportivos

Desde los años ochenta Nike ya venía diseñando ropa deportiva para algunas disciplinas, sin embargo, este mercado es abarcado con mayor ímpetu en los 2.000. Para finales de los noventa, la empresa tenía contrarios importantes con figuras reconocidas en deportes como golf y fútbol.

Con la tarea de diseñar ropa, calzado y accesorios para jugadores de fútbol y golf. Esto les permitió aumentar su público consumidor y dar paso a su lanzamiento oficial con la campaña “Torneo Secreto”, el cuál fue un éxito absoluto.

Este compromiso en las campañas ha sido característica principal de la marca, a lo largo de los años se ha reconocido por su impacto en el mundo publicitario. Ofreciendo campañas con mensajes, presencia e innovación. Sin duda, una de las marcas que genera mensaje a través de conceptos.

Además, la lucha por los derechos de las minorías es un compromiso presente en cada publicidad y producto. Nike se posiciona como una de las marcas más importantes y con mayor impacto en la industria y, le verdad, con bastantes motivos. Con su constante compromiso a desarrollar productos con sentido y calidad.

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