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¿Qué significa la latencia de Internet? Conozca todos los detalles

En 03/06/2022
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Una terminología importante en el mundo informático interconectado es la latencia de Internet, ese tiempo de respuesta que hay para recibir y enviar información en el ciberespacio.

Factor que influye en la experiencia de usuario porque la rapidez de navegación es afectada de ciertas maneras. La latencia y la calidad perceptiva del Internet están muy de la mano en este particular.

Qué es la latencia de Internet y cómo afecto nuestra conexión

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En el argot técnico, la latencia de Internet es el tiempo de intercambio que tiene el servidor. Es decir, el tiempo transcurrido para mostrar un contenido al solicitarse desde el navegador.

Cuanto menor sea, mucho mejor porque habrá menor retardo. Una relación que tiende a confundir al usuario porque se percibe una relación directa con la velocidad, más no es así.

La latencia puede verse afectada por diferentes factores, entre los que destacan el tipo de conexión (Wifi o cable ethernet) y la tecnología de conectividad.

Medición del rendimiento de una red

Como regla se determina que a menor latencia mayor velocidad tendremos. Una latencia media aceptable es de 100 milisegundos.

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Realmente no existe una equivalencia exacta entre el ancho de banda contratado de la conexión y la velocidad de conexión real, ya que depende de muchos factores, entre ellos:

  • Tipo de conexión. Internet satelital, WIFI, cable (cable de fibra óptica o cable coaxial), internet por telefonía móvil, entre otros. Todos los métodos tienen características, protocolos y tecnologías diferentes
  • Distancias. A más lejanía del punto de acceso (satélites, centro de ISP, modem wifi, router, etc.), más tiempo tardará en enviarse la información desde allí a la computadora
  • Congestión. Cuanto más pequeño sea el ancho de banda, o si compartimos el ancho de banda con muchos equipos, es más probable que experimentemos congestión, es decir, internet más lento

Y aunque no es relativo, es bueno saber también que, la velocidad de descarga ronda el 80% del ancho de banda contratado; y la velocidad de carga es por lo regular mucho menor, rondando el 20%.

¡Ejecución de un ping! Forma sencilla de evaluar la latencia

Una prueba sencilla para medir la latencia es ejecutar un ping. Una herramienta de diagnóstico de red utilizada principalmente para probar la conectividad entre dos servidores o dispositivos.

Hay dos aspectos relacionados al servidor que influyen en que el ping sea alto o bajo: la ubicación y el nivel de demanda.

  • Ubicación del servidor. Cuando el servidor, puede generarse inestabilidad e interferencias en la señal. Opta por conectarte a un servidor más cercano para mejorar el ping
  • Demanda del servidor. Si existe una alta demanda al servicio puede que este se demore en responder a todas las solicitudes

Para hacer ping, se envía un paquete de solicitud de eco del Protocolo de mensajes de control de Internet (ICMP) al servidor destino para recibir una respuesta (en milisegundos «ms»).

Esta se realiza abriendo una consola CMD (Windows) o Terminal (Mac/Linux) y ejecutando el siguiente comando:

  • ping -n 10 <TU DOMINIO O IP DE TU SERVIDOR> para el Windows
  • ping -c 10 <TU DOMINIO O IP DE TU SERVIDOR> para Mac o Linux

Usualmente los Servidores vienen por defecto con PING cerrado o limitado, por lo que no te asustes si no devuelve nada o si tiene pérdida de paquetes.

Consejos para mejorar la latencia de Internet

Aunque no es algo que podamos controlar en su totalidad, mejorar la latencia de Internet es algo posible si se siguen algunos consejos.

  • Conectarnos por cable siempre que se pueda
  • Monitorear el consumo de los dispositivos que están conectados a la red
  • Mantener el sistema limpio y actualizado
  • Usar VPN solo cuando sea justo y necesario
  • Evaluar cuál banda (5 GHz y 2,4 GHz) ofrece mejor conectividad
  • Evitar la saturación de los canales de conexión
  • Emplear tecnología avanzada en la red

Importante saber que, aunque los motivos pueden ser muy variados, los causantes más recurrentes de una latencia alta son:

  • Mala cobertura Wifi en los casos de usar redes inalámbricas
  • El envío continuo de datos o descargas a través de P2P
  • Programas en segundo plano
  • Malwares que afectan la operatividad de los dispositivos y la red

Cualquier variación notable, sea positiva o negativa en la conexión de Internet, amerita la evaluación. La experiencia que se obtenga en la conectividad dependerá del control que se tenga de la red.

¿Por qué es importante la latencia de Internet?

La latencia de Internet es especialmente importante cuando se trata de empresas que sirven en una ubicación geográfica específica. Además, para los usuarios también lo es para su experiencia de navegación.

Ella incide en la calidad de la conectividad, un aspecto que cobra cada vez más vitalidad para nuestra vida diaria (video llamadas, streaming, jugar, y pare de contar).

En resumen, la interacción en el mundo digital demanda fluidez y en la inmediatez de la conexión en el ciberespacio. Cualquier incremento de latencia en la conectividad se traducirá al final en diversas inconformidades.

Estadísticas del Internet en el mundo

Los promedios mundiales, según Speedtest, se sitúan en: velocidad de descarga de 98.67 Mbps, velocidad de subida (53.22 Mbps) y latencia de 20 ms.

En cuanto a redes móviles, los analistas coincidieron en que el top 5 de los países con mejor conectividad para 2021 fueron:

  • Emiratos Árabes Unidos
  • Corea del Sur
  • Catar
  • China
  • Arabia Saudita

Y en relación a las redes de banda anda, fueron:

  • Singapur
  • Tailandia
  • Hong Kong
  • Rumania
  • Mónaco

Para las redes móviles, Speedtest reportó un promedio mundial de 48.4 Mbps de velocidad de descarga, y la de subida en 12.6 Mbps, siendo la latencia de 37 ms.

Interconexión digital mundial y la latencia de Internet

El estado de la interconexión digital mundial y la latencia de Internet son de elevada relevancia en la actualidad. Algo que ha salió a relucir con el confinamiento por la pandemia del COVID-19.

Las mismas condiciones y medidas para la preservación de la salud global, demostró que la digitalización y conectividad son esenciales para la interacción de la sociedad actual.

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