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Wi-Fi gratuito: lo que necesita saber antes de usar Internet público

En 12/10/2022
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Seguramente, todos nosotros nos hemos conectado a una red de Wi-Fi gratuito en alguna ocasión, ya sea porque no tenemos datos o porque no queremos consumirlos. Y es que hoy, bares, estaciones de metro o autobús, aeropuertos o hasta plazas ofrecen la posibilidad de conectarse a Internet de una manera sencilla.

Si bien no es muy recomendable acceder a Internet a través de un dominio público, algunas veces no nos queda más remedio que hacerlo. Por eso, hoy te diremos cómo conectarte a una red pública de la manera más segura.

En qué consiste el Wi-Fi gratuito

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Una red pública de Wi-Fi gratuito nos brinda la oportunidad de acceder libremente a Internet desde cualquier dispositivo con acceso al mismo. Ya sea desde nuestro smartphone o computadora, solo necesitamos activar la conexión de Wi-Fi para localizar la red y conectarnos a ella.

La característica principal de las redes públicas de Wi-Fi es que no tienen contraseña. Su acceso es completamente libre. De este modo, cualquier usuario puede conectarse a ellas y navegar por Internet de una manera rápida y bastante cómoda.

Peligros a la hora de conectarse a una red pública

El Wi-Fi gratuito se presenta como una alternativa fácil para conectarse a internet cuando no se dispone de otra opción. Sin embargo, también presenta sus riesgos en torno a la identidad y la seguridad digital.

Al no disponer de contraseña, cualquier dispositivo puede conectarse al Wi-Fi gratuito y navegar por la red. Además, este tipo de redes no cifran la información que circula en ellas, de modo que la seguridad y la privacidad del usuario no está garantizada. Estos son algunos riesgos que entraña la conexión a una red pública:

  • Robo de datos. Estos pueden ser del orden de la navegación (información que ingresamos en la web) o del almacenamiento del dispositivo (información que guardamos en nuestro equipo).
  • Phishing. El phishing es una estafa que consiste en la extracción de datos sensibles del usuario mediante el engaño y la suplantación de identidad. Por lo general, el delincuente se hace pasar por una entidad oficial (bancaria, en muchos casos) para tener acceso a las cuentas privadas del usuario.
  • Ataque de intermediario. Este ataque, conocido como “man in the middle”, permite al delincuente cibernético inmiscuirse como tercero en una comunicación que mantenemos con otro usuario y robar información.
  • Malware. Esta amenaza consiste en la implantación de un software pernicioso en determinado dispositivo para la sustracción de información sensible. Pueden ser datos de geolocalización, contraseñas, fotografías o demás. El malware suele introducirse mediante la apertura de correos electrónicos de origen desconocido.
  • Redes trampa. Cabe la posibilidad que detrás de una red abierta que aparenta ser segura se esconda un ciberdelincuente. En estos casos, el hacker crea una red de libre acceso para recopilar los datos de quienes ingresan a ella.

Cómo conectarse de manera segura

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Como se ve, el Wi-Fi gratuito puede entrañar muchos riesgos si no tomamos algunas medidas de seguridad y privacidad. Por lo general, la recomendación más efectiva es evitar en lo posible este tipo de redes, utilizando nuestro paquete de datos privado para la conexión.

Sin embargo, sabemos que no siempre es posible disponer de una conexión privada. Por eso, vamos a proporcionarte una serie de consejos y recomendaciones para que puedas conectarte a una red pública con los máximos recaudos posibles. Allá vamos:

  • Utilizar cortafuegos. Los cortafuegos bloquean los accesos que no están autorizados o que dan muestras de ser peligrosos. En este caso, funcionan como barrera a la hora de conectarnos a determinadas webs. Si estas son vulnerables, el cortafuegos evitará que entremos a ellas.
  • Mantener el dispositivo actualizado con las últimas versiones. Es muy importante que nuestro celular o computadora tenga la última versión del software disponible. Estas actualizaciones contienen mejoras de seguridad que bloquean y eliminan muchas de las amenazas a que nos exponemos en una red pública.
  • Instalar un antivirus. Aunque son más conocidos para las computadoras, en los smartphones también resultan muy útiles para protegernos. Si usas habitualmente las redes públicas, te será de gran ayuda descargarte un antivirus y así evitar que tu dispositivo se infecte.
  • Desactivar el rastreo de la ubicación o GPS. Es conveniente inhabilitar el acceso a la ubicación del dispositivo para así evitar que un tercero, a través de la red, logre rastrear tu posición.
  • Conectarse a la red a través de ventanas privadas. Navegar en modo incógnito es una buena alternativa si queremos que no queden demasiados rastros en nuestros dispositivos y en la propia red.
  • No ingresar contraseñas o datos personales. Este consejo, junto con el que sigue, es de vital importancia para proteger nuestra identidad digital.Aunque estemos seguros de la legitimidad de la red pública, no es recomendable ingresar información sensible, ya que puede ser interceptada por terceros.
  • No acceder a plataformas bancarias. Si ingresar datos personales o contraseñas en una red pública es peligroso, mucho más lo es acceder a nuestras cuentas bancarias. Si lo hacemos, corremos el riesgo de que nos sustraigan la cuenta y accedan a nuestro dinero.
  • Borrar los datos y el historial de navegación una vez abandonado el dominio. Por último, conviene borrar el historial de navegación y las ventanas que hemos abierto una vez que abandonemos la conexión. También es recomendable deshabilitar la conexión Wi-Fi una vez que la hayamos utilizado.

Conclusión

En definitiva, el Wi-Fi gratuito nos ofrece una de cal y otra de arena: nos permite conectarnos a internet, pero a riesgo de que nuestra seguridad pueda ser vulnerada. Por este motivo, el usuario debe valorar sus beneficios y sus riesgos antes de decidir qué hacer.

Estamos convencidos de que el contexto actual en que vivimos exige una educación cibernética que esté a la altura de su tiempo. La preservación de la identidad digital se vuelve una exigencia ahora que los delitos en línea son cada vez más frecuentes. Por esta razón, es muy importante que cuides tus conexiones. Esperamos haberte sido de ayuda.

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