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Conozca la historia de la electricidad y sus principales responsables

En 09/03/2022
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Existe un gran debate sobre la historia de la electricidad y la primera vez que se usó la palabra “eléctrico” o “electricidad”. Los humanos conocían sus principios desde el Antiguo Egipto. Registros que datan del 2750 a.C. donde hacen referencia a peces que llamaban “los tronadores del Nilo” por sus descargas eléctricas.

A partir de estos relatos, podemos decir entonces que los inicios de la historia eléctrica son de esa época. De esta manera, daremos a continuación un breve paseo por ella.

Breve paseo por la historia de la electricidad

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La historia de la electricidad es bastante interesante e inspiradora en ciertos puntos. Misma que debemos asociar a la unificación de dos fenómenos: la electricidad y el magnetismo.

En resumen, este es el agente fundamental que constituye a la materia en electrones (negativos) y protones (positivos) cuyo movimiento origina la corriente eléctrica.

Ahora, su resumen cronológico podría exponerse a través de una línea temporal significativa. A continuación te la señalamos:

  • 600 a.C. Tales de Mileto produjo chispas al frotar ámbar.
  • 1746. Leiden de Pieter inventó una botella que guardaba cargas eléctricas.
  • 1752. Es diseñado el pararrayos por Benjamin Franklin, una demostración de que las nubes están cargadas eléctricamente.
  • 1780. Construcción de una pila por Alejandro Volta, dispositivo capaz de producir corriente continua aplicable a la electrólisis, arcos voltaicos y electroimanes.
  • 1820. Observación de la corriente al pasar por un hilo metálico próximo a una brújula por Faraday. Condición que movió la aguja y llevó a este personaje a concluir que “el campo magnético puede producirse por la corriente eléctrica”.
  • 1821. Anuncio del “principio de inducción electromagnética” por Faraday, una de las bases de las grandes centrales eléctricas.
  • 1827. André-Marie Ampere formula las leyes que relacionan la fuente magnética con la corriente eléctrica.

Otras fechas importantes

Además de las ya mencionadas, aquí te dejamos otras fechas relevantes que forman parte de la historia de la electricidad:

  • 1879. Año en el que el gran Thomas Edison diseñó el primer prototipo de bombilla eléctrica, ideada para que luciera durante 40 horas. Tiempo en el que se crea la primera locomotora eléctrica.
  • 1880. Comienza a funcionar en Londres la primera central eléctrica para iluminar la capital inglesa.
  • 1905. Einstein formuló la teoría del efecto fotoeléctrico, base de la producción de la energía solar fotovoltaica.
  • 1908. Es descubierto el principio de la superconducción por Onnes.
  • 1990. Se crea el primer auto eléctrico, el General Motors EV1.
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Seguramente hay otros hitos históricos. Sin embargo, estos pueden ser considerados como los más representativos.

Principales protagonistas en la historia de la electricidad

Los personajes que salen a relucir al tocar el tema de la electricidad son bien conocidos por todos. Forman parte de la cultura general por su relevancia en la historia de la humanidad.

  • William Gilbert (1544-1603). Investigador inglés que inventó la palabra “electricidad” para definir la fuerza que atraía a algunos materiales.
  • James Watt (1736-1789). Ingeniero británico que perfeccionó y aplicó industrialmente las máquinas de vapor.
  • Charles Augustin Coulomb (1736-1806). Físico francés que estableció la ley que lleva su nombre sobre la atracción y repulsión de las cargas eléctricas o magnéticas.
  • Luigi Galvani (1737-1798). Médico y naturalista italiano que descubrió la excitación eléctrica de la contracción muscular.
  • Alejandro Volta (1745-1827). Físico italiano que inventó la pila eléctrica que lleva su nombre, el condensador y otros aparatos.
  • André Marie Ampère (1775-1836). Físico y matemático francés que estableció la correspondencia entre la corriente eléctrica y el campo magnético.
  • Georg Simon Ohm (1787-1854). Físico alemán que enunció las leyes sobre la conducción eléctrica.
  • Michael Faraday (1791-1867). Físico y químico británico que descubrió el fenómeno de la inducción eléctrica y construyó el primer dínamo.
  • Joseph Henry (1797-1878). Físico estadounidense que descubrió la inducción magnética, la autoinducción y la bobina de inducción.
  • Thomas Alva Edison (1847-1931). Inventor estadounidense que desarrolló diversos aparatos que revolucionaron la sociedad: el telégrafo, el fonógrafo, la lámpara de incandescencia o la primera central eléctrica para la iluminación pública.

La notoriedad y aportes que cada uno de los personajes antes mencionados tuvo en su momento, fue importantísimo. Tanto para el conocimiento como para el dominio que hoy tenemos sobre la electricidad.

Particularidades de la electricidad

La electricidad no puede ser almacenada, debe consumirse en el momento en que se produce. Ello obliga a disponer de una producción acorde a la demanda y capaz de atender picos de consumo.

Su manifestación se da a través de varios fenómenos y propiedades como:

  • Carga eléctrica. Propiedad de algunas partículas subatómicas, que determina su interacción electromagnética.
  • Corriente eléctrica. Flujo de electrones que circula por un conductor en un determinado momento.
  • Campo eléctrico. Tipo de campo electromagnético producido por una carga eléctrica, incluso cuando no se está moviendo.
  • Potencial eléctrico. Trabajo que debe realizar una fuerza externa para atraer una carga positiva unitaria que va desde el punto de referencia hasta el punto considerado. Va en contra de la fuerza eléctrica y a velocidad constante.
  • Magnetismo. Conjunto de fenómenos atractivos y repulsivos producidos por los imanes y las corrientes eléctricas.

Obtención de la electricidad

Su obtención se hace a través de infraestructuras que todos conocemos como:

  • Centrales Hidráulicas.
  • Centrales Térmicas.
  • Centrales Nucleares.
  • Aerogeneradores.
  • Centrales Solares.
  • Nuevas energías (Biomasa y energía mareomotriz).

La producción de estos sistemas debe trasladarse a los centros poblados a través de líneas de transmisión que primero llegan a centros de transformación antes de llegar a ser consumidas. La energía eléctrica tiene fundamentalmente la facultad de transformación, pudiendo convertirse en:

  • Energía calorífica (hornos, cocinas, termos…).
  • Energía química (cargado de baterías, electrólisis).
  • Energía mecánica (motores).
  • Energía lumínica (iluminación, rayos láser).

Otras formas de obtención

Además, puede obtenerse de:

  • Sistemas mecánicos (alternadores, dinamos…).
  • Sistemas químicos (pilas, baterías…).
  • Sistemas lumínicos (células fotoeléctricas).
  • Sistemas caloríficos (pares termoeléctricos).

Definitivamente, esta manifestación física de la naturaleza es un componente esencial en nuestra vida diaria, más de lo que podemos imaginar.

Importancia de la electricidad en la vida cotidiana

Es importante estar al tanto de la historia de la electricidad y comprender su trascendencia para la humanidad. Fenómeno físico de gran impacto en el desarrollo social y humano.

En la actualidad sería casi imposible sobrevivir sin electricidad, puesto que está presente casi en todo: fábricas, oficinas, hospitales, centros de emergencias, entretenimiento, iluminación, labores del hogar, etc.

La invitación es a conocerla más, apreciarla y usarla conscientemente.

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