#Historias

La historia de las redes sociales

En 21/03/2022
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Conocer el origen y la historia de las redes sociales es interesante. Sin embargo, determinar el momento exacto de cuando se inició este fenómeno es aún motivo de controversia.

Los diversos foros y debates para la discusión de temas específicos constituían una forma muy lenta de intercambiar de ideas de manera organizada. Es entonces cuando comenzó a germinar la semilla que propició la explosión tecnológica de las redes sociales.

La historia de las redes sociales, cómo comenzó todo

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Para acercarse a la historia de las redes sociales es preciso definirlas y conocer las teorías que propiciaron su nacimiento como medios de intercambio y relaciones virtuales.

Las redes sociales o social media, como también se les conoce, son una sucesión de plataformas digitales mediante las cuales se conectan entre sí personas y organizaciones.

¿Qué se conoce como redes sociales?

Las redes sociales son estructuras conformadas por personas o por instituciones que establecen un sitio web para compartir intereses comunes y establecer relaciones lineales, sin jerarquías.

Permiten difundir información de manera ilimitada, sin límites físicos, y se han convertido en una herramienta imprescindible tanto para las relaciones personales como para las empresariales.

Evolución histórica de las redes sociales

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Aun cuando la verdadera explosión de las redes sociales es de reciente data, hay evidencias de los primeros intentos de crearlas durante la década de los setenta.

Se dan los primeros pasos:

  • En 1971 se envía el primer correo electrónico entre dos ordenadores contiguos.
  • Dos estudiantes de la Universidad de Duke (USA) crearon Usenet (Users Network), que fue la primera red global diseñada para discusiones en la red.
  • En 1991 nace, oficialmente, la www (World Wide Web) que revolucionó el mundo.

Estas experiencias fueron el primer paso para desarrollar lo que hoy conocemos como redes sociales.

Auge en la creación de redes sociales

Durante la década de los años 90 se disparó el desarrollo de las redes de mayor importancia, tales como:

  • En 1995 TheGlobe.com permite a los usuarios publicar contenido online e intercambiarlo entre personas con intereses comunes.
  • En 1995 nace AOL Instant Messenger, SixDegrees, a través de la web Sixdegrees.com. Esta sí puede ser considerada la primera red social de la historia: permitía hacer listas de contactos, lo que permitía formar una red.
  • En 1998 sale a la luz MSN Messenger y se populariza el uso del blog. Es también el año de lanzamiento de Blogspot.

Con estas plataformas en funcionamiento se despertaron el gusto y pasión por las redes sociales.

Década del 2000: explota la burbuja de Internet

Ya a partir del año 2000, gracias a los avances tecnológicos y a la constante creación de herramientas digitales se expande el universo de las redes sociales:

  • En el 2000 aparece Latinchat, un sitio de chat dedicado al público latino
  • Friendster nace en el 2002El sitiopermite la conexión online de 3 millones de usuarios en solo 3 meses.
  • Un año después, en el 2003, surgió MySpace, similar a Fiendster pero creada con fines de marketing online. Nace también Linkedin, exitosositio diseñado para establecer redes de contacto entre profesionales y empresas.
  • Facebook nació en el 2004, de la mano del entonces estudiante de Harvard Mark Zuckerberg. Estuvo orientada en un principio a la conexión entre estudiantes. Hoy alberga a más de 2 500 millones de usuarios.
  • Otro hito fue el lanzamiento de YouTube, en el 2005. Esta plataforma para difundir videos alcanza hoy cerca de 2 000 millones de usuarios activos.
  • En el transcurso del año 2006 fue lanzada Twitter. Esta red ha creado un gran impacto en la forma como hoy se difunden las informaciones.
  • En el 2008 nació Pinterest, lugar de intercambio de imágenes.
  • En el año 2009 fue diseñada Whatsapp para Iphone como un tipo de mensajería instantánea gratuita.
  • Para el año 2010, Whatsapp para equipos Android se convirtió en el preferido de los usuarios, y aparece Instagram.

Como se ve, la del 2000 fue una década de alta productividad y mejoras constantes en el campo de las redes sociales, gracias al desarrollo acelerado de los recursos tecnológicos.

2010 al 2020: otra década de crecimiento indetenible

Desde el año 2010 en adelante y hasta nuestros días, el lanzamiento de nuevas plataformas y la renovación constante de las existentes crean una vorágine de ofertas.

El crecimiento vertiginoso de las redes vaticina plataformas impresionantes, con un potencial ilimitado.

  • En el 2011 nacieron Snapchat Google +. La primera fue desplazada claramente por Instagram, la plataforma para imágenes creada en 2010, pionera de los hashtags.
  • Tinder, una aplicación para buscar pareja, apareció en el 2012
  • El 2014 dio la bienvenida a Musical.ly.
  • En el año 2015 surgió Periscope para efectuar eventos en directo
  • Instagram ofrece dos nuevas opciones para sus usuarios, en el 2016: las historias (stories) y los videos en directo.
  • En el año 2017 Musical.ly se convirtió en Tik Tok, plataforma que hoy lidera los sitios de música y videos de corta duración.

Ventajas y desventajas

Sin dudas, conocer la historia de las redes sociales y su desarrollo enriquece esta experiencia que ya se ha integrado a nuestras vidas.

Ventajas

Las redes sociales ofrecen innumerables ventajas para mantenerte conectado e informado. Te permiten:

  • Establecer contacto con personas, conocidas o no, y mantener ese contacto
  • La posibilidad de organizar algún evento con las herramientas online, enviar invitaciones o solicitudes desde la comodidad del hogar.
  • Mantenerte informado en todos los aspectos: política, ciencia, economía, etc.
  • Disfrutar del contacto sin importar la distancia, organizar álbumes digitales y bloquear usuarios incómodos o no deseados.
  • En los últimos años se han convertido en una herramienta indispensable para el trabajo a distancia.

El conocimiento de las redes sociales nos permite el uso responsable de ellas, sin riegos legales.

Desventajas

La falta de conocimiento y de responsabilidad en el uso de estas plataformas puede acarrear riesgos importantes:

  • Personas no deseadas podrían tener acceso a tu información personal
  • Las fotos y los videos pueden ser utilizados por extraños para fines no éticos.
  • El acceso a contenidos inapropiados para niños y adolescentes, como sexo, violencia, drogas, puede afectar la formación de tus hijos.
  • El acoso (ciberbullyng) la extorsión, el chantaje, etc., son delitos cibernéticos comunes.

Es importante conocer la historia y evolución de las redes sociales, así como evaluar sus ventajas y desventajas. El conocimiento permite al usuario utilizar con responsabilidad este valioso recurso.

Sobre todo, es importante instruir a los menores en la necesidad de manejarse con prevención en las redes, para que eviten ser víctimas, o incurrir en delitos informáticos.

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